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Mexican Cuisine: An Intangible Cultural Heritage Recognised by UNESCO

  • Karem Matamoros
  • 15 November 2011

MIRAR DEBAJO POR ESTE MENSAJE EN ESPAÑOL / SEE BELOW FOR THIS MESSAGE IN SPANISH

It is said that you haven’t really visited Mexico until you’ve tried at least one of the delicious dishes that have made our gastronomy famous worldwide.

Without a doubt, Mexico as a country is rich in both natural beauty and living traditions that reflect centuries of history and ancestral cultural legacy. It is known as a place where people receive their guests with incomparable warmth and enormous smiles, always willing and eager to show a little more of what makes Mexico unique.

Nonetheless, Mexican cuisine is indisputably the main attraction that captivates locals and visitors alike.

Fish tacos, Mexico

In coastal Los Cabos, Mexico, tacos de pescado (fish tacos) are the local variation of the national favorite 'tacos al pastor' with grilled meat. As always in Mexico, add a little salt and lime.

What Makes Mexican Food Famous

Who has never tried enchiladas, guacamole or tacos? I would venture to guess that everyone who has visited Mexico, no matter what regions they have found themselves in, has tried at least one of these famous traditional dishes. Surely they were surprised by the richness, flavours and textures that they possess, not to mention the colourful presentation that, thanks to the special blend of ingredients, forms an attractive picture as pleasing to the eye as it is to the palate.

Our cuisine is a mix of different cultures, recognised worldwide for the masterful way it mixes spices, intense seasoning and a vibrant presentation. Above all else, our cuisine is appreciated for the way many of our dishes – the majority of which usually start with a base of corn, beans, spices, chilli peppers, tomatoes, onion and garlic – still preserve their pre-hispanic origins and are truly unique.

There’s Nothing Like Mole Poblano

Among the delicacies to be sampled while visiting Mexico, we find the classic mole, a chocolate-coloured salsa (sauce) made of a mix of around 20 ingredients, including a few varieties of chilli peppers such as the pasilla and mulato, spices, seeds and chocolate.

Mole poblano, Mexico

'Mole poblano' has been named the "National Dish of Mexico" and is often served at traditional family celebrations and parties.Photo by Mi Casa Restaurant, Los Cabos Mexico

Mole is a dish with huge regional variations; some are sweeter, some are spicier, some are more reddish or yellow in colour, and they all go by different names depending on their tint and most dominant ingredients. For example, mole rojo has a red hue and mole almendrado has a distinct almond flavour. A mole dish consists of some kind of meat (generally chicken) bathed in the sauce, all accompanied by rice and tortillas.

Without a doubt, the most famous mole is mole poblano, with its characteristic taste and exquisite aroma, which has earned it the title of “national dish of Mexico.” For special celebrations such as birthdays, weddings and family reunions, mole poblano is often served as the main course.

Chile en Nogada

Another highlight from Mexican cuisine is chiles en nogada, which is prepared in a way that resembles the flag of Mexico. Its origins are traced back to the year 1821, when the nuns of the Santa María Convent in the city of Puebla made it for the first time as a tribute to Agustín de Iturbide, the first leader of Mexico after the Independence Movement.

This dish mixes the sweet with the savoury, and is known throughout the world for its beautiful presentation and the wealth of textures and flavours that it offers to even the most discerning palates.

Chiles en nogada, Mexico

Garnished with pomegranate seeds as one of the sweet flavours among the savoury, 'chiles en nogada' is meant to resemble the Mexican flag and has a fascinating history. Photo courtesy of flickr/A30_Tsitika

Regional Diversity and National Pride

Mexican cuisine is as varied and diverse as its geographic territory. In each of the different states that form the whole of Mexico, you’ll find distinct ingredients, flavours and cooking styles. The coastal states prepare their dishes differently than the mountainous highlands regions or the desert regions. To visit each region is to cross a new gastronomic boundary that takes us to a new adventure with every bite.

Proudly, Mexican cuisine was in 2010 listed by UNESCO for its Cultural Intangible Heritage, gaining Mexico recognition for its traditional dishes that retain the names, ingredients and cooking practices dating back to the pre-hispanic era and incorporate influences and contributions from other cultures.

For that reason and many others, you can’t travel to Mexico and miss the opportunity to try the specialties of each region, from the mole poblano and chiles en nogada of Puebla to the Tikinxic (Mayan barbecue-style fish) of Cancun, the fresh fish of Veracruz and the special Damiana liquor of Los Cabos.

Dare yourself to discover the boldest flavours that Mexico has to offer!

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EN ESPAÑOL / IN SPANISH:

Gastronomía Mexicana: Patrimonio Intangible de la Humanidad

Se dice que no has visitado México hasta que no has probado al menos uno de los deliciosos platillos que han hecho famosa a nuestra gastronomía.

Carne tampiqueña, Mexico

Carne tampiqueña es un corte de carne acompañado de guacamole, arroz, frijoles refritos y entomatadas, es un platillo mexicano muy comùn que mezcla sabores mexicanos en todo su esplendor. Photo por Jazmin Restaurant, Los Cabos Mexico

México es sin duda un territorio rico en bellezas naturales y tradiciones que se observan incluso hasta ahora y que reflejan los siglos de historia y legado cultural de nuestros antepasados, por su gente quienes reciben a todos los visitantes con una calidez incomparable y su enorme sonrisa, siempre dispuestos a mostrar un poco más de aquello que nos hace únicos. Más sin embargo, es indudablemente la gastronomía Mexicana la principal atracción que cautiva a locales y visitantes por igual.

Lo que hace famosa la gastronomía mexicana

¿Quién no ha probado las enchiladas, el guacamole o los tacos? Puedo aventurarme a decir que quienes nos visitan no importando la región donde se encuentre, han probado al menos uno de nuestros platillos típicos y han quedado sorprendidos de la riqueza de texturas, sabores y olores que poseen, no olvidando la colorida presentación que gracias a la mezcla de los ingredientes forma un atractivo cuadro a la vista y obviamente, un deleite al paladar.

Nuestra cocina es una mezcla de diferentes culturas, apreciada mundialmente por la magistral manera de mezclar especias, sabores intensos, su colorida presentación y sobre todo, porque muchos de nuestros platillos aún conservan sus orígenes pre-hispánicos y son verdaderamente únicos. La base de la mayoría de los platos usualmente incluye maíz, frijoles, especias, chiles, tomates, cebolla y ajo.

Mole poblano, Mexico

Mole poblano ha sido denominado el "plato típico de México" es comùnmente servido en fiestas tradicionales o familiares. Photo cortesía de flickr/avlxyz

No hay nada como el mole poblano

Entre las delicias que podemos probar al visitar México, encontraremos el mole, una salsa de color chocolate que es mezcla de alrededor de 20 ingredientes, entre los que podemos encontrar diferentes chiles como el chile pasilla y el chile mulato, especias, semillas y chocolate. Hay una variedad muy grande de Moles, algunos de sabores dulces, otros de sabor picante, algunos de colores rojos o amarillos y todos reciben un nombre diferente dependiendo de su color o el ingrediente que más predomine en la receta (mole rojo, mole almendrado, etc.). El platillo consiste en la salsa bañando algún tipo de carne que generalmente es pollo y acompañado de arroz y tortillas.

El mole más famoso sin lugar a dudas, es el conocido como mole poblano de un sabor tan característico y exquisito olor, que ha sido llamado el “Platillo Nacional de México.” Es muy común que en las celebraciones como cumpleaños, bodas y reuniones familiares se sirva el mole poblano como platillo principal.

Chile en Nogada

Otro de los platos que ha hecho famosa la gastronomía mexicana es el chile en nogada de colorido decorado que semeja la bandera de México y tiene sus orígenes en 1821, hecho por primera vez en Puebla por las monjas del Convento de Santa María en homenaje a Agustín de Iturbide, la primera persona que gobernó México después del Movimiento de la Independencia.

Chiles en nogada, Mexico

Chiles en nogada es un colorido platillo mexicano que hace honor a la bandera mexicana en los colores de su presentación. Su receta data de 1821. Photo por Mi Casa Restaurant, Los Cabos, Mexico

Este platillo mezcla los sabores dulce y salado y es conocido alrededor del mundo por su hermosa presentación y la riqueza de texturas y sabores que ofrece y deleita a los paladares más exigentes.

Diversidad regional y orgullo nacional

Y así como diverso es nuestro territorio Mexicano es nuestra cocina, que varía de ingredientes, sabores y formas de preparación en cada uno de los diferentes estados que forman el país. Las costas preparan sus platillos de diferente manera que las zonas montañosas o las desérticas. Al visitar cada territorio, cruzamos una frontera gastronómica que nos lleva a una aventura nueva con cada bocado.

Orgullosamente, la gastronomía mexicana recibió en el 2010 el reconocimiento de Patrimonio Intangible de la Humanidad reconociéndose así que aún sus platos mantengan nombres, ingredientes y formas de preparación que datan de la época pre-hispánica y que hayan incorporado con el paso del tiempo aportaciones de otras culturas.

Por esto y más, si viaja por el territorio mexicano, no puede dejar pasar la oportunidad de probar las delicias tradicionales de cada región, desde el Tikinxic (pescado al estilo barbacoa Maya) de Cancun, el mole poblano y los chiles en nogada de Puebla, el pescado a la veracruzana o tomar un poco de licor de Damiana de Los Cabos.

¡Atrévete a descubrir los sabores que México tiene para ofrecerte!

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Karem Matamoros

Karem Matamoros was born in Veracruz, Mexico, a beautiful coastal city where she earned a degree as a tourism major. She studied abroad for one year in Manchester College, Indiana, USA. Since she was a child she has been fascinated with all Mexican culture and tourism. She is currently working as Call Centre Manager at Gray Line Los Cabos, the whl.travel local connection in Los Cabos, Mexico.
Karem Matamoros
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2 Responses to “Mexican Cuisine: An Intangible Cultural Heritage Recognised by UNESCO”

  1. The Mole Poblano sounds particularly delicious, and a possible rival to some of our national Filipino dishes.

  2. Ron Mader says:

    This is one tasty blog!

    I would take some issue with the highlighted foods, in particular the mole poblano. Of course, living in Oaxaca makes me partial to mole that is not garnished with sesame seeds. That aside, I agree 100% with Karem that he variety of Mexican cuisine is outstanding!

    We’re about to host another local-international culinary event Nov 27 – Dec 3 focusing on mole and chocolate and I would encourage those interested to seek out local specialties in Puebla, Oaxaca, Los Cabos or elsewhere around the world. Details on the Oaxaca Wiki http://oaxaca.wikispaces.com/mole and Facebook https://www.facebook.com/event.php?eid=289131701109762

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