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Ecuador’s Incredible Galapagos Islands Are Now a whl.travel Destination

  • whl.travel
  • 16 November 2010

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No place on earth can compare with the Galapagos Islands of Ecuador. Their place in history is secure by virtue of the revolutionary thoughts that were cultivated during a trip there by Charles Darwin as a naturalist on the HMS Beagle. He famously formulated the theory of evolution by natural selection while visiting the archipelago, his thought processes said to have been sparked by the incredible diversity of life surrounding him. The picturesque beauty of the islands’ rare flora and fauna continue to bring inspiration to travellers that follow in his footsteps and to the lucky residents, both human and nonhuman, that call this paradise home.

Local pelicans surround a fisherman in Puerto Ayora, in the Galapagos. Photo courtesy of Jorge Vinueza

A fisherman in Puerto Ayora, in the Galapagos Archipelago, sorts his catch of the day, while some local pelicans patiently wait to see if there are any leftovers. Photo courtesy of Jorge Vinueza

The Galapagos Islands are unusual for many reasons, including that, in reality, there are no ‘indigenous’ people. The current human occupants are a conglomeration of nationalities that have come together and begun the process of creating – or evolving – a group identity.

As mainland Ecuador is nearly 1000 kilometres away, the tourism industry stakeholders – whether accommodation or tour operators – therefore place an emphasis, almost by necessity, on all things local. One example is the Hostel Casa Blanca, an establishment privately run by Jacqueline Vasquez and her two daughters, who also operate a small art gallery that features the work of local artists. In all undertakings the family strives to minimise its impact on the environment by reducing waste and using unwanted materials to make creative arts and crafts.

As a rule, tours of the islands must be accompanied by licensed guides. This is partly to prevent harm to the fragile ecosystem and partly to ensure that visitors get the absolute most out of their time. The highly regarded Gordon Rocks tour, for example, includes a chance to glimpse hammerhead sharks and provides an up-close and personal experience with Galapagos’ marine life. The islands are the perfect place to learn to scuba dive, with many unforgettable treasures lurking beneath the Pacific’s waves.

The most recent Ecuadorians to join the whl.travel network, Yacu Amu Experiences is eager to spread the word about these constantly evolving islands. “We are very excited to be partnering with whl.travel to connect small hotels and tour operators in the Galapagos Islands with independent travellers. This new project supports our strong belief that small, owner-operated tourism businesses are the basis of a sustainable economy in the islands. Tourism provides residents with a viable alternative to extractive activities such as large-scale commercial fishing that negatively impact the unique ecosystems of Galapagos.”

www.galapagos-tours.travel is the first whl.travel destination in Ecuador.

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EN ESPAÑOL / IN SPANISH:

No hay lugar en el planeta que pueda compararse con las Islas Galápagos. Su lugar en la historia se estableció en virtud de los revolucionarios pensamientos cultivados por Charles Darwin durante su visita a las islas como naturalista a bordo del HMS Beagle. El formuló su famosa teoría de la evolución basada en la selección natural luego de visitar el archipiélago, el proceso de su pensamiento dijo fue motivado por la increíble diversidad de vida que le rodeaba. La belleza pintoresca de la rara flora y fauna de las islas continúan hoy en día inspirando a los viajeros a seguir sus pasos, así como también a los afortunados residentes, que llaman su hogar a este paraíso.

Darwin described the marine iguanas of the Galapagos as  "most disgusting, clumsy lizards." Photo courtesy of Galapagos Safari Camp

Only found in one place on Earth, the marine iguana is found throughout the Galapagos Archipelago. Though Darwin described them as the "most disgusting, clumsy lizards," they make up for their looks with their most fascinating ecological niche. Photo courtesy of Galapagos Safari Camp

Las Islas Galápagos son especiales por muchas razones, incluyendo el hecho de que, en realidad, no existe gente indígena nativa de las islas. Los habitantes actuales son un conglomerado de nacionalidades que se han unido y empezaron el proceso de crear – o desarrollar – una identidad grupal. Debido a que el Ecuador continental se encuentra a unos 1000 km de distancia de las islas, los actores principales de la industria turística- ya sean alojamiento o tour operadores – hacen énfasis, casi por necesidad, en todo lo local. Un ejemplo es el Hostal Casa Blanca, un establecimiento privado manejado por Jaqueline Vásquez y sus dos hijas, quienes también operan una pequeña galería de arte que presenta obras de artistas locales. Todas las empresas familiares buscan minimizar su impacto en el medio ambiente reduciendo el desperdicio y reciclando materiales para crear artesanías.

Como una regla general, los tours en las Islas Galápagos deben ir acompañados por un guía naturalista del Parque Nacional Galápagos. Esto es en parte para evitar daños en el frágil ecosistema y en parte para asegurarse de que los visitantes disfrutarán al máximo su estadía en las islas. El altamente considerado viaje a Rocas Gordon, por ejemplo, incluye la oportunidad de dar una mirada a los tiburones martillo y brinda un acercamiento y una experiencia personal con la vida marina de las Galápagos. Las islas son el lugar perfecto para aprender a bucear, con un sin número de tesoros inolvidables que se encuentran bajo las olas del Pacifico.

El más reciente miembro Ecuatoriano de la red whl. travel, Yacu Amu Experiences, está deseoso de difundir estas islas en constante evolución. “Estamos muy emocionados de asociarnos con whl.travel para poder dar a conocer pequeños hoteles y tour operadores en las islas Galápagos a los viajeros independientes. Este nuevo proyecto apoya nuestra fuerte creencia de que negocios pequeños operados por sus dueños, son la base de una economía sostenible en las islas. El turismo ofrece a los residentes una alternativa viable frente a las actividades de extracción como la pesca comercial a gran escala que impacta negativamente en este ecosistema único de las Galápagos.”

www.galapagos-tours.travel es el primer destino ecuatoriano en unirse a la red de whl.travel.

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EM PORTUGUÊS / IN PORTUGUESE:

Não há lugar no mundo que se compara as Ilhas Galápagos no Equador. Sua história foi marcada por pensamentos revolucionários que foram cultivados durante a viagem de Charles Darwin como naturalista no navio HMS Beagle. Ele formulou a famosa teoria da evolução e seleção natural ao visitar o arquipélago. Seus processos de pensamentos deveriam ter sido provocados pela incrível diversidade de vida que o rodeava. A beleza pitoresca da flora das ilhas e da fauna rara continua trazendo inspiração para os viajantes que seguem seus caminhos e para os moradores, tanto humanos quanto não humanos, a chamada casa do paraíso.

These penguins, resident on Bartolome, are the only penguins native to the northern hemisphere. Photo courtesy of Galapagos Safari Camp

These penguins, resident on Bartolome, are the only penguins native to the northern hemisphere. They are listed as endangered on the IUCN Red List and their entire population is inside the Galapagos Islands National Park and Marine Reserve. Photo courtesy of Galapagos Safari Camp

As Ilhas Galápagos são diferentes por várias razões, na realidade não existem pessoas indígenas. Os atuais ocupantes humanos representam um conglomerado de nacionalidades que se juntaram e começaram o processo de criação, evolução e uma identidade de grupo. O Equador Continental tem quase 1.000 quilômetros de distância, por isso as partes interessadas na indústria de turismo como os operadores se instalaram em alojamentos turísticos para dar destaque aos acontecimentos locais. Um exemplo é a Pousada Casa Blanca, um estabelecimento privado por Jacqueline Vasquez e suas duas filhas, que também operam uma pequena galeria de arte onde se expõe trabalhos dos artistas locais. Em todas as empresas desta família são desenvolvidos meios para minimizar o impacto ambiental através da redução de resíduos e utilização de materiais indesejados para fazer artes e ofícios.

Como regra geral, os passeios realizados nas ilhas são acompanhados por guias licenciados. Isso é necessário para evitar danos ao ecossistema e em partes garantir que os visitantes aproveitem muito o seu tempo. O conceituado passeio Gordon Rock, por exemplo, proporciona uma vislumbrante imagem de tubarões-martelo, é uma experiência incrível sobre a vida marinha de Galápagos. As ilhas são os locais ideais para aprender a mergulhar, tesouros inesquecíveis se ocultam, sob as ondas do Pacífico.

Os equatorianos mais recentes que adquiriram a rede whl.travel, como Yacu Amu Experiences, estão ansiosos para divulgar informações sobre estas ilhas que estão em constante evolução. “Estamos muito animados com a parceria da whl.travel para nos conectar aos pequenos hotéis e operadores turísticos nas Ilhas Galápagos, através de viajantes independentes. Este novo projeto apóia a nossa forte crença de que pequenas empresas de turismo, dirigida pelo proprietário, seja a base de uma economia sustentável no arquipélago. O turismo oferece aos moradores uma alternativa viável para atividades como a pesca comercial, que gera um impacto negativo ao ecossistema de Galápagos.

www.galapagos-tours.travel é o primeiro destino da whl.travel no Equador.

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