The Inside Word on… Quito, Ecuador

  • Maria Fernanda Cabascango
  • 24 March 2011


With so many destinations in the WHL Group’s ever-expanding network, we have an incredible wealth of local travel information at our fingertips. Through the Inside Word, our local partners – all travel experts – share their top tips on what to do, what to eat, where to party and where to shop in their neck of the woods.

Quito, Ecuador

With a population of over two million people, the capital of Ecuador offers itself as a cultural and natural hotspot at the latitudinal centre of the world. Surrounded by volcanoes, Quito is nestled in a high-elevation river basin (2,800 metres) and surrounded by natural areas rich in biodiversity.

It is also an historical landmark of South America. The city’s historical centre bears a remarkably unaltered resemblance to the original layout that dates back over 100 years. Its museums, convents and churches make up a great body of work that represents the artistic splendour of the Quito School (Escuela Quiteña). In fact, the International Bureau of Capitals of Culture (IBOCC) named Quito a 2011 Cultural Capital of the Americas, a designation that has helped promote local tourism on both an international and national level.


The San Francisco Church of Quito, Ecuador, is elegantly adorned with stonework such as the fountain in the foreground

Day Trips

One of the city’s most popular tours is the Quito culinary tour, probably because of its ability to fuse art, culture and the day-to-day realities of the Ecuadorian people. The route begins in the Central Market where you can see the huge variety of fresh fruits and vegetables grown in the country.

Time in the market is followed by a visit to the churches that best represent the city, such as the Convent of San Francisco and the Church of the Society of Jesus. The Convent of San Francisco is special both because it contains one of the most important collections of colonial religious art in the Americas and because it is one of the biggest and oldest complexes on the continent. The Church of the Society of Jesus, with its splendid facade, is special in its own rite as an example of the engineering brilliance of the Quito School. Its interior provokes contemplation of both diligence and perfection as one gazes at the gilded detail that took almost two centuries to complete.

Finally, to stimulate your taste buds, the tour culminates with a delightful meal of typical Ecuadorian cuisine, complete with a demonstration of how it was prepared. This culinary city tour is indeed a route that is filled with surprises and designed for visitors who want a nice photo to take home and a great experience of typical Ecuadorian life for a day.


A highlight of shopping in Quito is the local handicrafts. The biggest artisan market is located in Mariscal, the well-known tourist and hotel district of Quito. Inside this market, you can find a huge selection of handicrafts from the different regions of the country. The able hands of the artisans give expression to culture and tradition through bright colours and creative design.

Quito Ecuador Jerusalem candles

These typical candles, called Jerusalem candles, are traditionally used for parties and festive occasions in Ecuador

Of course, artisans sell their wares all over the city. The items most worthy of mention are Jerusalem candles, hammocks and textiles from Otavalo, along with sweaters and wallets from Cotacachi and hand-woven straw hats.

Ecuador is also known for its rich harvests. Visitors enjoy an amazing variety of local fruits and vegetables that are readily available in any of the main city markets, including the Central Market, the Iñaquito Market and the Santa Clara market, which are located in the centre, south and north of the city, respectively.


For travellers interested in Ecuadorian cuisine and gourmet dishes, here are a few Quito restaurant recommendations.

The Theatrum restaurant, famous for maintaining the highest quality standards in Quito, is located in the very heart of the city’s historic centre. Also at the top of our list is Mama Clorinda restaurant, a place where you can sample a great variety of local signature dishes in a traditional family atmosphere. For a more casual street-level dining experience, head to the Iñaquito market for a shellfish ceviche, a fritada or a trucha with one of many kinds of natural juices freshly squeezed from tropical Ecuadorian fruit.

The incurable sweet tooth should visit the San Agustín ice cream shop in the historical centre or Sibari restaurant in the district of La Ronda.

Ecuador enjoys a regionally diverse gastronomy, so it would be selfish to mention only Quito-style cuisine. All of Ecuador’s dishes are worth exploring, including the native cuisine with its staples of potato, corn, haba beans and toasted bread, and its dessert items such as corn and wheat quesadillas, sweet fig spread and fried ice cream (to name just a few).

Local Treats

Eratosthenes was the first scientist to try to measure the circumference of the earth. Since then, many others have devoted themselves to determining the exact dimensions of the planet. This is how the French Geodesic Mission came to Ecuador to define the equinoctial line that crosses Ecuador and divides the earth into two equal hemispheres.

Quito-mitad-del-mundo monument ecuador

The famous Mitad del Mundo monument outside Quito, Ecuador, marks where the equator divides the globe into northern and southern hemispheres.

La Mitad del Mundo (“The Middle of the World”) is a place that evokes centuries of scientific inquiry and measurement. A trip here also offers the chance to explore the many other cultural and natural gems of Ecuador.

If your passion is photography and the unbeatable panoramas, El Panecillo is ideal. Here you can admire majestic colonial architecture and, from the Cruz Loma vista point, a full view of the entire city. Access to this remarkable spot at more than 4050 metres above sea level is made easy via cable car from Quito. The cable car trip is very tellingly called Carita de Dios, or Face of God.

Night Out

Quito nights are filled with fun and entertainment, both for children and adults. One option every Wednesday night is a performance by the National Folkloric Ballet Jacchigua. This Quito institution works to revive and sustain the traditions of the colourful multicultural Ecuadorian people. Their spectacular show lasts around two hours and features a cast of over 90 dancers and musicians.

For a more casual night out, visitors can enjoy the company of British or American ex-pats at the world-famous Reina Victoria Pub, which serves traditional British pub grub in Quito’s Mariscal tourism district.


Con tantos destinos en el red creciente de WHL Group, contamos con un una riqueza increíble de información a nuestra alcance. A través del serie Inside Word, nuestros expertos de viajar locales comparten sus consejos sobre dónde comer, dónde salir de noche, y dónde ir de compras en su area.

Quito, Ecuador

Una ciudad que cuenta con más de dos millones de habitantes, la capital de Ecuador se presenta como una alternativa cultural y natural ubicada en el centro del mundo, rodeada de volcanes en un valle lleno de áreas naturales de enorme biodiversidad.

Quito posee el centro histórico más grande y mejor preservado del continente Americano debido a la mínima alteración de la estructura original, que data de hace más de 100 años. Sus museos, conventos e iglesias atesoran una gran variedad de obras que representan el esplendor artístico de la Escuela Quiteña. Actualmente el Buro Internacional de Capitales Culturales (IBOCC) declaró a Quito como Capital Americana de la Cultura 2011, una designación que ha ayudado para promover el turismo para sus visitantes tanto nacionales como extranjeros.


From one of several of Quito's lookout points, the historical centre of Quito, Ecuador, unfolds in a stunning panorama


Uno de los excursiones que ha recibido mayor acogida es el tour gastronómico, debido a que un solo tour logra fusionar arte, cultura y la realidad de la vida diaria de los ciudadanos ecuatorianos. El recorrido empieza desde el Mercado Central donde se exhibe una muestra de la gran variedad de frutas y vegetales de producción nacional.

El tiempo en el mercado es seguido por la visita a las iglesias más representativas de la cuidad como lo es el convento de San Francisco y la Iglesia de la Compañía de Jesús. En el convento San Francisco de Quito se exhibe una de las colecciones más importantes de arte colonial religioso de toda América además de su imponente infraestructura que es uno de los complejos más grandes y antiguos de Suramérica. Una muestra de habilidad e ingenio de los talladores quiteños, se puede apreciar a través de la esplendida fachada de la Iglesia de la Compañía de Jesús, la cual en su interior se contempla la laboriosidad y perfección de un recubierto de oro que fue construido y decorado durante casi dos siglos.

Finalmente la visita culmina con el deleite de un plato típico ecuatoriano acompañado de la demostración de su preparación. Un recorrido lleno de sorpresas para que nuestros visitantes se lleven no solo una bonita fotografía sino además de vivir la gran experiencia de conocer Ecuador.

Ir de compras

Ir de compras en Quito se trata de buscar la artesanía local. El mercado artesanal está ubicado en el sector la Mariscal, lugar conocido por su gran desarrollo turístico y hotelero. Dentro del mercado artesanal usted podrá encontrar una gran variedad de artesanías de las diferentes regiones del país. Las manos hábiles de los artesanos ecuatorianos permiten plasmar sus tradiciones y su cultura a través de sus llamativos colores y su creatividad.

Sin embargo alrededor de toda la cuidad es posible encontrar diferentes lugares donde pueden adquirir las diferentes artesanías típicas entre las más vendidas podemos mencionar; las velas de Jesuralem, Hamacas y textiles de Otavalo, chaquetas y carteras de Cotacachi, sombreros de paja toquilla, entre otros.

Iñaquito Market of Quito, Ecuador

An abundance of fruits and vegetables, some of which you may have never seen before, are on display in the Iñaquito Market of Quito, Ecuador

Ecuador, por supuesto, no solo es famoso por sus artesanías sino además por ser un país agrícola donde es posible disfrutar de una gran variedad de frutas y legumbres que fácilmente se pueden encontrar en los principales mercados de la cuidad como el Mercado Central, Mercado Iñaquito y Mercado de Santa Clara ubicados en el centro, sur y norte de la cuidad.


Si se trata de degustar la excelente gastronomía ecuatoriana y platos gourmet, podemos recomendar nuestros favoritos restaurantes en Quito.

Theatrum es famoso por mantener los más altos estándares de calidad, ubicado en pleno corazón de la cuidad en el centro histórico. No podemos dejar de mencionar Mama Clorinda restaurante, un lugar donde se puede degustar de la gran variedad de platos típicos en un ambiente tradicional y familiar. Entre los sitios más populares de la cuidad esta el mercado Iñaquito donde es posible disfrutar de un ceviche de mariscos, una fritada o una trucha acompañada de un jugo natural de la gran variedad de frutas ecuatorianas.

Si su preferencia son los dulces debe visitar la heladería San Agustín en el centro histórico o el restaurante Sibari en el sector de la Ronda.

Ecuador goza de una gastronomía muy variada y diferenciada por la región de donde se origina, sin embargo seria egoísta mencionar solo algunos lugares, pero les invitamos a conocer Ecuador y a disfrutar de la comida criolla en donde no puede faltar la papa, el maíz, las habas y el tostado y si se trata de dulces unas quesadillas de harina de maíz, dulce de higos, helados de paila entre muchas opciones más.


The Carita de Dios (Face of God) cable car lifts visitors to a spectacular view high above Quito, Ecuador

Cosas Locales

Eratótenes fue el primer científico que trato de medir la tierra y desde aquel entonces fueron muchos los expertos que dedicaron sus vidas por determinar la exactitud de las mediciones del planeta. Fue así como llego a Ecuador la Misión Geodésica Francesa para determinar que la línea equinoccial cruza el Ecuador dividiendo a los dos hemisferios en partes iguales.

Visitar la ciudad Mitad Mundo es un recorrido que nos remonta años atrás para descubrir el gran ingenio del ser humano y además nos permite conocer las riquezas culturales y naturales que posee nuestro país.

Si su pasión son los miradores y las buenas fotografías puede usted visitar “El Panecillo” lugar ideal para admirar la majestuosidad de la arquitectura colonial o desde el mirador de Cruz Loma tiene la opción de admirar toda la cuidad a mas de 4050 metros de altura sin el más mínimo esfuerzo llegando a la cima por medio del teleférico de Quito que nos deleita con su admirable paisaje citadino y natural. El viaje teleférico se llama ‘Carita de Dios,’ y con mucha razón.

Salir de noche

Las noches de Quito son llenas de diversión tanto para niños como para adultos. Una de las opciones los miércoles en la noche es la función de Ballet Folklórico Nacional Jacchigua el cual a través de su presentación permite mantener y recuperar la memoria de un pueblo pluricultural lleno de colores y tradiciones que son posibles de admirar en una presentación de dos horas con más de 90 bailarines y músicos.

Para una noche menos formal, disfruta de la compañía de expatriados de Inglaterra y los Estados Unidos, o visita la reconocido Reina Victoria Pub ubicado en Mariscal. Ofrece un ambiente internacional que cuenta con un bar competo y una carta de pub grub estilo Británico.

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