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Travel in North Pantanal, Brazil’s Mighty Wetland, Is Now Possible Through whl.travel

  • whl.travel
  • 21 October 2011

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Spread across south-central Brazil and covering an area larger than the island of Great Britain, the Pantanal is the world’s largest wetland. Running through the state of Mato Grosso, North Pantanal comprises a delicate ecosystem that benefits from dual seasons of flooding and droughts. The intense rains that deluge the region annually give way to a dry season during which grasslands thrive and support over 70 species of mammals.

Landscape, North Pantanal, Brazil

Seasonal floods of the North Pantanal region of Brazil make for lush, green vegetation that supports over 70 species of mammals and hundreds of different kinds of birds and fish. Photo courtesy of Luiz Peixoto

The local human residents of the region fit into the all-embracing ecosystem as well. Cattle ranchers graze their stock on the abundance of green grass that shoots up during the dry season and the annual floods support one of the largest fishing areas in the world. In fact, in addition to nature appreciation, fishing is a big draw for visitors interested in several types of ‘big game’ fish amongst the 262 species inhabiting the region’s freshwater basins.

But fishing is just one of many outdoor activities in North Pantanal. Numerous tours through the wetlands provide a chance to observe native species, such as cayman alligators, jaguars and parrots, in the wild, while resource centres like the Refugio Ecolologico Caiman guide guests to a better understanding of the preservation and conservation processes underway to bolster and protect the region’s incredible biodiversity. The distinctly blue hyacinth macaw and famous jaguar are just two species that the centre has made great strides in helping to sustain.

A wide variety of hotels and lodgings in North Pantanal facilitate overnighting in the midst of one of Brazil’s foremost ecological wonders. The hosts at many lodges understand the potential impact that increased tourism can have in the region and have endeavoured to structure their hotels around sustainable practices. Pousada Rio Claro, for example, partners with local craftsmen and artisans, and bridges the divide between local residents and guests by developing events, lectures and workshops centred on Pantanal culture.

José Namen, the whl.travel local connection in North Pantanal, is no stranger to the process of integrating tourist infrastructure into nature’s delicate balance in North Pantanal. A Pantanal-born native, Namen understands the complexity of the interwoven systems – both those within the wetlands themselves and those astride the wetlands and the people who live there.

Horseback riding, North Pantanal, Brazil

In North Pantanal, Brazil, a group of horseback riders moves through an area of blossoming Ipê trees during their short, seasonal blooming. Photo courtesy of Luiz Peixoto

As Namen states, “Lucas, my business partner, and I come from a family of traditional farmers in the Pantanal. Therefore, we learned to respect and love the impressive fauna and the astonishing landscapes of this amazing ecosystem, as well as the people who live here and their strong culture.”

For instance, on the one hand, he has advocated for regulating angling practices to protect certain species from overfishing and extinction; on the other hand, he understands that fishing is a central way of life for many local residents and that making changes to one part of the system can have unintended effects on another. Armed with this nuanced approach, he advocates for educational programs and the development of alternative sources of income for families that rely on the Pantanal for survival.

“We are excited about our partnership with whl.travel because we share the same view that tourism should help to protect the environment and promote the local people and their culture through the creation of jobs and the injection of resources into the local economy,” continues Namen. “We are sure that whl.travel will help us in marketing the Pantanal to the global market as an important touristic destination, and that we’ll succeed in achieving our goals.”

Pantanal Norte joins an ever-growing list of successful whl.travel destinations in Brazil, including South Pantanal.

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EM PORTUGUÊS / IN PORTUGUESE:

Localizado no centro-oeste brasileiro, cobrindo uma área maior que a Inglaterra, o pantanal é a maior área de terras alagadas do mundo. Percorrendo o estado do Mato Grosso, o Pantanal Norte compreende um delicado ecossistema que se modifica em função de duas temporadas ou estações, a época da cheia e alagamentos e a época de seca ou estiagem. A chuva intensa que cai anualmente e inunda sua vasta área, abre caminho para a temporada seca onde as áreas verdes prosperam e dão suporte para mais de 70 espécies de mamíferos.

Alligators, North Pantanal, Brazil

A group of caymen alligators, native to the North Pantanal region of Brazil, gather at the water's edge. Photo courtesy of Luiz Peixoto

As pessoas que moram na região adaptam suas vidas da maneira que o ecossistema da região exige e levam a vida de acordo com o que ele proporciona. Criadores de gado criam seus rebanhos na abundancia de pastagens que crescem durante a temporada seca que sucede a cheia anual devida a época das chuvas intensas. Chuvas que dão suporte para uma das áreas de maior ocorrência de peixes do mundo, adicionando a apreciação da natureza, a pesca, um grande atrativo para visitantes interessados nas várias espécies de grandes peixes dentre as 262 espécies que ocorrem na região.

A pesca de peixes grandes é somente uma das varias atividades no Pantanal Norte. Diferentes passeios pelas terras alagadas proporcionam a chance de conhecer espécies nativas como os jacarés, onças pintadas, araras azuis e outros animais em seu habitat natural. Ao mesmo tempo, centros de recursos como o Refugio Ecológico Caiman mostram aos turistas um melhor entendimento do processo de preservação e conservação em andamento para proteção da incrível biodiversidade da região. A Rara Arara Azul e a famosa Onça Pintada são apenas duas das espécies que o centro trabalha para preservar e, neste sentido, já fez grandes avanços.

A ampla variedade de hotéis e alojamentos no Pantanal Norte facilita o pernoite em meio a uma das maiores maravilhas ecológicas brasileiras. Os anfitriões de muitas hospedagens sabem do grande impacto que o turismo tem na região e vem se esforçando para estruturar seus hotéis baseados em praticas sustentáveis. A Pousada Rio Claro, por exemplo, parceiros de artesões locais estreitam o relacionamento entre nativos da região e turistas, desenvolvendo eventos, palestras e oficinas centrados na cultura Pantaneira.

José Namen, a conexão da WHL no Pantanal Norte não é estranho no processo de integração da infraestrutura turística com a delicada natureza do Pantanal Norte. Um nativo pantaneiro, Namen entende a complexidade dos sistemas interligados, tanto os das áreas alagáveis, quanto os montados pelas pessoas que ali vivem.

Ipê tree, North Pantanal, Brazil

The Ipê tree is iconic of the Pantanal of Brazil. Blossoms may be bright pink, yellow or white. Flourishing in September, the colours only last for about week, seeming to explode rather than blossom. Photo courtesy of Luiz Peixoto

Como Namen fala, “Lucas, meu parceiro neste negocio e eu viemos de uma tradicional família de fazendeiros do Pantanal. Com isso, nós aprendemos a respeitar e a amar a fauna e as impressionantes paisagens deste surpreendente ecossistema, juntamente com seu povo nativo e sua forte cultura.”

Como exemplo, por um lado ele defende a regulamentação da pratica da pesca esportiva para a proteção de certas espécies da pesca excessiva. Por outro lado, ele entende que a pesca é o principal meio de vida para muitos dos moradores locais e que, intercedendo em uma parte do sistema, pode causar importantes consequências não intencionais em outra. Armado com essa diferenciada abordagem, ele defende programas educacionais para desenvolvimento de meios alternativos de fontes de renda para as famílias que dependem do pantanal para sobreviver.

“Estamos animados com a parceria com a whl.travel pois compartilhamos a mesma crença de que o turismo deve ajudar a preservar o meio ambiente e promover os moradores da região e sua cultura através da criação de empregos e da injeção de recursos na economia local,” completa Namen. “ Temos certeza de que a whl.travel nos ajudará a promover o Pantanal para o mercado mundial como um importante destino turístico e que com isso vamos conseguir alcançar nossos objetivos.”

O Pantanal Norte se junta a uma crescente lista de destinos brasileiros bem sucedidos da whl.travel, incluindo Pantanal Sul.

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whl.travel

whl.travel is one of the largest global online travel-booking networks catering to independent travelers headed off the beaten path, often in the developing world. The extensive whl.travel network today taps into the strengths of local tourism experts who, alone, are local leaders, but together have become a forceful planet-wide presence for the right kind of tourism, bringing to major markets all the local opportunities that can have such a positive impact on hosts and visitors. Visit the whl.travel website.
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One Response to “Travel in North Pantanal, Brazil’s Mighty Wetland, Is Now Possible Through whl.travel”

  1. Rahul says:

    Awesome trip it would be…..

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